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Las operaciones mineras modernas enfrentan los desafíos de aumentar la eficiencia y reducir los costos, por esta razón debe repensar los procesos para la transición al control digital y la optimización en las operaciones existentes, lo cual es un elemento clave para ofrecer un cambio radical en la productividad.

El Internet Industrial de las Cosas (IIoT) tiene el potencial de mejorar la seguridad, automatizar el funcionamiento de la maquinaria, facilitar el mantenimiento predictivo, mejorar la trazabilidad y aprovechar datos y realizar análisis en tiempo real.

A medida que se inicia el camino de la digitalización, implementar el IoT en las operaciones existentes de procesamiento de minerales es un primer paso importante, que impulsará radicalmente la búsqueda del mejoramiento de la productividad.

Otros factores claves son el uso del combustible y la energía que son principalmente consumidos por camiones, equipos y edificios en los sitios de la mina, así como para el transporte de los minerales. Esos costos podrían representar del 10 al 15% de los costos operativos totales.

La industria minera ha sido el sector que más avances tecnológicos ha incorporado debido al gran interés económico que conlleva. Mediante el uso de sensores conectados, los operarios pueden revisar el estado actual de las máquinas para evitar reparaciones costosas. Además, las unidades de control remoto, automatización y control avanzado podrían conducir a un menor consumo de combustible y energía por parte de equipos.

La aparición del IoT y su tecnología asociada como el análisis de datos o el modelado predictivo han allanado el camino para que los trabajadores puedan tomar decisiones a partir de una mayor información y análisis.

La seguridad es otra área en la que las tecnologías de IoT deben mejorar de manera importante la minería. La seguridad es, y será siempre, la primera prioridad en la minería.

Si nos adentramos al panorama de la identificación por radiofrecuencia (RFID), encontraremos aplicaciones directas de IoT, como por ejemplo:

Seguridad

  • Monitorear el estado de fatiga del trabajador.
  • Avisar a personal no calificado en áreas de alto riesgo.
  • Capturar datos para evitar incidencias.
  • Evaluar la correlación entre incidentes y fatiga (hora del día, día en turno, etc.).
  • Apoyar la investigación de incidentes y la identificación de puntos calientes.

Eficacia

  • Proporcionar gestión de proyectos en tiempo real.
  • Proporcionar capacidad de análisis de causa raíz (RCA) en tiempo real.
  • Maximizar la productividad de la fuerza laboral.
  • Acelerar la retroalimentación del planificador.

Eficiencia

  • Reducir los errores de facturación del contratista.
  • Apoyar la planificación informada para reducir los cargos por horas extra.
  • Mejorar la utilización del equipo.

Calidad

  • Asegurarse de que solo los contratistas calificados realicen el trabajo.
  • Mejorar la visibilidad del supervisor para el trabajo del proyecto.
  • Apoyar actividades de gestión de proyectos más efectivas y guiadas.

Bibliografía

 ● “Industry 4.0: The Future of Productivity and Growth in Manufacturing Industries”, The Boston Consulting Group, Germany, 2015.

● “Making Innovation Happen in the Mining Industry”, Laskier, R., 6th Mine Tech Forum, Chile, 2015.

● “Modernizing the Mining Industry with the Internet of Things”, Laskier, R., Internet of Things World 2015 Conference, USA, 2015.